Au sud ouest de l’Islande…

Salut à vous !

Le sud Ouest de l’Islande regorge de lieux incroyables.
Il y a le cercle d’or bien sûr, qui regroupe 3 sites naturels époustouflants et très célèbres, (Geysir, Gullfoss et Thingvellir) mais ce ne sont pas ceux que je vais évoquer dans cet article. (En revanche, si le sujet vous intéresse, filez lire l’article de Miles&Loves !)

Je vous emmène découvrir deux coups de cœur au sud ouest de l’Islande : La zone géothermique de Reykjadalur et la fantasmagorique vallée de Gjáin.

C’est parti !

  • Reykjadalur, randonnée vers la rivière bouillonnante.

À une quarantaine de kilomètres de la capitale s’étend la vallée de Reykjadalur, une zone géothermique où vous pourrez vous plonger dans une rivière d’eau chaude.

Le départ du sentier vers Reykjadalur.

Rendez-vous à Hveragerði : la ville est située sur une zone géothermique particulièrement active et elle est réputée pour ses cultures de fruits et légumes sous serre.
(Vous pourrez également y goûter le « hverabraud » , un pain cuit à la géothermie. Nous avions testé cette spécialité dans le nord de l’Islande, c’est plutôt original !)

Garez-vous à la sortie du village pour rejoindre le sentier de randonnée qui sillonne la vallée en suivant le cours de la rivière Reykjadalsa.

Vallée ensoleillée et sentiers au creux des collines…
Quelques voyageurs en route vers la rivière.
Le soleil disparaît derrière les montagnes…
À flanc de collines.

La randonnée est facile, comptez environ 1h pour atteindre la rivière.
On traverse des paysages bouillonnants, balayés par des nuages de fumée qui s’échappent du sol. Dans certaines zones, une eau à 100°C serpente entre les pierres : la prudence est de mise dans ce paysage onirique.

Les entrailles de la terre exhalent leurs fumées…
En approchant de la rivière.

Nous arrivons ensuite près de la zone de baignade, où l’eau s’écoule entre 38°C et 40°C.
C’est un site naturel et gratuit, aménagé de passerelles de bois et de quelques paravents pour se changer.
Même si l’endroit est assez connu des touristes, il n’en reste pas moins fascinant et agréable.

Arrivée près de la zone de baignade.
Atmosphère envoûtante dans la vallée…
Un lieu magique, où le temps semble suspendu.
Le crépuscule naissant teinte le paysage de nuances orangées.
Des petits bassins sont délimités par des pierres empilées sur le lit de la rivière.

Difficile de faire plus relaxant : l’eau chaude et les paysages fumants aux alentours…
Après cette belle après-midi, nous avons repris le sentier pour rejoindre notre van, en profitant d’un panorama incroyable sur la vallée, au coucher du soleil.

Lumières crépusculaires sur la vallée…
« Le crépuscule est l’heure où l’on vit le plus intensément. Il n’y a plus de véritable crépuscule dans nos villes où les feux artificiels de la nuit s’allument bien avant la fin du jour. » (B.Clavel)
  • La vallée de Gjáin, une oasis dans les plaines volcaniques…

Juste quelques lignes dans le guide Lonely planet, qui évoquent une vallée verdoyante au cœur d’un désert de pierres… Il n’en faut pas plus pour nous donner envie de découvrir ce lieu mystérieux !

Commence alors une marche au beau milieu d’une plaine désertique : une piste poussiéreuse serpente dans un paysage désolé de pierres et de touffes d’herbe sèche. Nous avons marché plus d’une heure, sans trop savoir à quoi nous attendre et en se demandant ce qui pouvait bien surgir d’un tel désert…

Nous descendons dans la vallée…

Enfin, nous arrivons à Gjáin… Un paysage digne d’un roman de Jules Verne s’étend sous nos yeux. Au creux de cette immense plaine désertique nous apercevons un vallon envahi d’une végétation luxuriante et parsemé de cours d’eau et de cascades.

La végétation abondante : au premier plan, les plantes portent le doux nom d’Angéliques officinales, parfait pour un coin de paradis tel que celui-ci, non ?
L’eau est fraîche mais il est possible de se baigner dans ce petit bassin aux teintes bleu-vert.
Formes géologiques étranges…
Admirer ces paysages chatoyants et profiter de chaque instant…
Une oasis fertile au cœur des terres d’Islande.

Nous y passerons une bonne partie de la journée, explorant les moindres recoins de cette vallée aux allures de jardin d’Eden. Un peu partout, des grottes de basaltes semblent renfermer mille secrets, tandis que les cascades s’écoulent sur d’étranges formations de lave, contribuant à l’esprit enchanteur du lieu.

Panorama sur le vallon et ses curiosités géologiques.
Paysages façonnés par l’activité volcanique de l’île.
Orgues de basaltes caractéristiques de l’activité volcanique qui a façonné les paysages.

Gjáin veut simplement dire « faille », en effet l’eau de la rivière Rauðá parcourt la vallée en créant cette ravine où a pu se développer une nature exubérante qui contraste avec les paysages alentours.

Un soleil éclatant sublime la vue.

Voilà, j’espère que ces coups de cœur vous ont inspiré…
N’hésitez pas à partager vos impressions !

 

22 commentaires sur « Au sud ouest de l’Islande… »

    1. Coucou 🙂
      Merci beaucoup !
      Chaque saison a son avantage c’est certain; en été, plus de routes sont accessibles et on peut profiter des journées à rallonge (le soleil se couche vers 23h-minuit et se lève vers 4h… ça laisse de quoi profiter !), en revanche c’est la haute saison touristique et ça se ressent particulièrement au sud de l’île où l’on croise plus de touristes que de locaux… L’hiver, c’est la saison des aurores boréales et rien que pour ça je rêve d’y aller un jour à cette saison. Le printemps et l’automne doivent avoir d’autres ressources, à creuser 🙂

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    1. Coucou 🙂
      Merci pour ton retour ! L’Islande est pleine de contrastes et offre tellement de choses à voir, je suis intarissable lorsqu’il s’agit de parler de la beauté de cette île 🙂 J’espère y retourner un jour pour y faire de nouvelles découvertes… (surtout en hiver !)

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    1. Coucou 🙂
      Il y a 7 ans, ça devait être génial ! Aujourd’hui il y a un tel engouement pour cette destination, que le nombre de touristes explosent !
      Mais cela ne change rien à la beauté des paysages, qui nous ont coupé le souffle tout l’été 🙂 J’espère que tu y retourneras pour faire de nouvelles découvertes !

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  1. Pouaaaa ! Les baignades ça devait être trop trop cool !!!
    Et une eau à 100° parfois !! C’est taré !!

    Les paysages fumants c’est la folie… Ça me rappelle que ça fait des années que je me bouge pas les fesses pour sortir les fumigènes 😀

    Et… « un pain cuit à la géothermie », ça veut dire quoi du coup ? C’est genre cuit à la chaleur du sol !? (désolée pour la question peut-être con, j’ai demandé à Nico mais il n’avait pas la réponse non plus alors je me permets !)

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    1. Coucou Nadia 🙂
      Les baignades étaient carrément cool ! Siroter une bière nordique dans une rivière fumante au creux des collines, comment dire… Je ne dirais pas non pour être téléportée immédiatement là-bas 😉
      Le pain cuit à la géothermie est effectivement cuit avec la chaleur du sol, c’est plutôt bon avec du beurre & du saumon, il y a un petit goût fumé assez étrange à la première bouchée, mais c’est bon 🙂 Il n’y a pas de question con rassures-toi !
      À bientôt (et « bouges toi les fesses pour les fumigènes », haha, je suis certaine que ça sera l’occasion d’une superbe série de photos !!)

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      1. Bon eh bien merci, j’ai encore appris quelque chose avec toi !
        Ouii je vais essayer de me bouger les fesses ! Mais y’a trop de trucs pour lesquels je dois me bouger les fesses haha ! 😀

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  2. Je n’ai qu’une envie, en lisant ton article et en découvrant tes incroyables photos, c’est de faire mes valises et de partir immédiatement là bas ! Bon c’est pas trop faisable mais un jour peut-être… je l’espère ! En tout cas super article, tu donnes vraiment envie d’y aller ! C’est un pays où je rêve de partir en voyage un jour, j’espère pouvoir le réaliser ! Merci pour ces photos, cela m’a permis une petite évasion…
    A bientôt peut-être 🙂

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    1. Coucou 🙂
      Merci pour ton retour, ça fait plaisir de voir que mon article a suscité un peu d’évasion, c’est le but ! Je ne peux que te souhaiter de découvrir ce pays fabuleux un jour, et d’avoir toi aussi le souffle coupé et le cœur serré face à ces paysages ! À Bientôt 🙂

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  3. Cette fumée qui sort de cette rivière bouillonnante donne des photos incroyables! Quel sacré paysage! C’est fantastique comment tu nous emportes dans toutes tes belles découvertes. L’islande est incontournable et tu me fais rêver!!

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  4. Waah le sentier que vous suiviez sur le chemin de bois est si beau ! Les couleurs dans le ciel, le contraste dans la montagne entre le coté encore ensoleillé et le côté dans l’obscurité, les fumées bouillonnantes, les oasis..
    C’est beaucoup trop joli, presque irréel ! Merci encore pour ce nouveau partage de ton voyage ma Juju ♥️

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    1. Coucou ma puce ♥
      Presque irréel, c’est exactement ça ! On a vraiment adoré ces deux endroits !
      On est presque à la fin de notre série d’articles sur l’Islande, bientôt de nouvelles destinations en vue, mais à vrai dire on ne se lasse pas de repenser à ce magnifique voyage en contrées nordiques 🙂

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  5. Coucou Julie 🙂
    Le premier mot qui m’est venu à l’esprit en voyant les photos de la vallée, c’est « oasis », comme tu l’as écrit. C’est fou ce petit monde à part qui se découvre sous nos pieds, si luxuriant, avec ses cascades et ses bras de rivières qui courent à tout va ! C’est vraiment vraiment beau encore une fois, une balade délicieuse à faire à tes côtés 🙂

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    1. Coucou Vai 🙂
      Merci d’être passée par ici !
      En arrivant là-bas, j’ai vraiment compris pourquoi le folklore Islandais est si riche, avec ses elfes, ses trolls, ses monstres marins… Un lieu comme Gjain, au beau milieu de nulle part, ne peut être qu’un repaire pour les fées& les elfes 😉
      À bientôt ♥

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